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Impfgegnern begegnen

Nachdem ich die Nachricht gelesen hatte, dass die Fälle von Masern im letzten Jahr um 50% gestiegen sind, erinnerte ich mich an das erste Mal, als ich eine Verschwörungstheorie gegen Impfungen hörte. Es war nicht von einem Mitglied der Verwaltung von Donald Trump oder Teil eines hektischen, grammatikalisch herausgeforderten Facebook-Posts – es war von einem Klassenkameraden, als ich in der Schule war. Ihre Familie führte keinen Kreuzzug gegen die Medizin durch: Sie glaubten einfach an die Studie des entehrten ehemaligen Arztes Andrew Wakefield, der fälschlicherweise einen Zusammenhang zwischen dem MMR-Impfstoff und Autismus behauptete. Damals war die Studie noch nicht diskreditiert.

Man muss nur für ein paar Minuten in die Anti-Vaxxer-Internetforen gehen, um zu sehen, dass sie mit Verschwörungstheoretikern, Opportunisten, Reaktionären und – am schlimmsten – hubristischen Idioten gefüllt sind. Dies ist die Vorhut der Anti-Vaxxer-Bewegung. Aber hinter dieser Avantgarde stehen viele besorgte Eltern, die von wilden und gefährlichen Ideen überzeugt sind, weil wir – und damit meine ich diejenigen von uns, die die unbestreitbare Tatsache erkennen, dass Impfstoffe unerlässlich sind – nicht richtig mit ihnen sprechen. Eine Reihe der Anti-Vaxxer-Avantgarde mag das Leben als besorgte Eltern begonnen haben, ist aber allmählich in immer extremere Positionen gesunken, weil die einzige Kommunikation, die sie von der anderen Seite bekommen, darin besteht, dass sie dumm und unverantwortlich sind. Fast jede Woche produziert das Internet eine weitere Hetzrede gegen Anti-Vaxxer oder einen Artikel über ihre „schrecklich dummen“ Social Media Beiträge.

Misinformation

Ein schönes Beispiel für eine schlechte Kommunikation derjenigen, die versuchen, die Verschwörungstheorien gegen Vaxxer einzudämmen, ist eine Studie aus dem Jahr 2017 mit dem Titel „Misinformation verweilt im Gedächtnis“ der University of Edinburgh, die ergab, dass die Verwendung von Mythoszerstörungstechniken die Tendenz der Teilnehmer, fälschlicherweise an eine Verbindung zwischen dem MMR-Impfstoff und Autismus zu glauben, tatsächlich erhöht hat. Mit anderen Worten, wenn man einfach eine Impfverschwörungstheorie wiederholt und sie dann mit Fakten entlarvt, ist die Wahrscheinlichkeit höher, dass man der Verschwörungstheorie glaubt als zuvor, denn die Erinnerung an die Verschwörungstheorie – auch um sie zu diskreditieren – verankert sie tiefer im öffentlichen Bewusstsein. Das ist nicht nur die Schuld der Menschen, die diese Argumente hören – es ist unser Versagen; es ist ein Versagen der Kommunikation.

Imfgegner gedeihen – weil wir in einem faktenfeindlichen Wildwesten leben.

Das Public Interest Research Centre, eine Kommunikationsorganisation, mit der ich manchmal zusammenarbeite, argumentiert, dass solche Fehlinformationen auftreten, weil wir dazu neigen, den Menschen als faktenverarbeitende Maschinen zu betrachten. Wir gehen davon aus, dass, wenn wir ein sachliches Argument laut und oft genug vorbringen, die Menschen schließlich von seiner inhärenten Logik überwältigt werden, es glauben und sogar anfangen, es selbst zu argumentieren. Die meisten der jüngsten Ereignisse in Politik und Gesellschaft, einschließlich der Feststellung, dass die Zahl der Masernfälle zunimmt, sollten den Beweis dafür liefern, dass diese Annahme völlig falsch ist und dass wir durch die Orientierung darauf einfach eine Kluft des Verständnisses zwischen uns und den Menschen, mit denen wir zu kommunizieren versuchen, vergrößern. Frustriert, dass sie die Welt nicht so sehen können, wie wir es tun, nennen wir sie Idioten und Chancenträger, wir verurteilen ihren Glauben – und dann fragen wir uns, warum sie nicht zu unserer Denkweise kommen.

Vertrauensverlust als Katalysator

In den letzten 30 Jahren, in denen die marktwirtschaftlich-technokratische Politik die vorherrschende Ideologie war, wurde die Bevölkerung ermutigt zu glauben, dass es eine Reihe von Fakten gibt, an die wir uns alle zum Wohle der Allgemeinheit halten müssen, und dass diejenigen, die diese Fakten in Frage stellen, eine gefährliche Bedrohung darstellen. Aber in den letzten fünf oder zehn Jahren hat diese Ideologie begonnen zu zerbröckeln, und deshalb beginnen immer mehr Menschen zu fragen, wer ihnen Fakten liefert und was ihre Agenda sein könnte. Nach Ereignissen wie dem Irak-Krieg und der Finanzkrise, die so sehr von Gier und Täuschung geprägt waren, ist eine gewisse öffentliche Skepsis rational und vielleicht sogar willkommen. Aber die Anti-Vaxxer-Bewegung hat durch diesen allgemeinen Zusammenbruch des Vertrauens in das Establishment, das von den traditionellen Torhütern des öffentlichen Diskurses weitgehend missverstanden, verworfen oder sogar verteufelt wurde, einen Schuss in den Arm bekommen, kein Wortspiel beabsichtigt.

Institutionalisierung der Skepsis

Was als Skepsis gegenüber politischen Idealen und Organisationsformen von Gesellschaften begann, hat sich auf wissenschaftliche Disziplinen ausgeweitet, in denen eine gemeinsame Übereinstimmung der Fakten und die Abhängigkeit von empirischen Erkenntnissen absolut notwendig ist. Die Anti-Vaxxer-Bewegung ist das, was passiert, wenn die öffentliche Skepsis nicht vollständig verstanden oder nachempfunden wird, und wenn die einzige Antwort die nicht mehr existierenden Methoden von Experten sind, die immer wieder Fakten schreien. Das durch diesen Mangel an Empathie entstehende Vakuum wird dann von böswilligen Akteuren gefüllt, die sich stattdessen als Autorität präsentieren und das Vertrauen in die Wissenschaft untergraben wollen, um Phänomene wie den Denialismus des Klimawandels oder ein gemeinsames Verständnis von Menschenrechten zu fördern, um andere zu diskriminieren. Diese Woche ging Darla Shine, die Frau des Kommunikationsdirektors des Weißen Hauses, auf eine Twitter-Tirade (etwas, wofür sie Form hat – nachdem sie zuvor die Plattform benutzt hatte, um zu fragen, warum Weiße das n-Wort nicht verwenden dürfen, da es von Schwarzen verwendet wird) gegen Masernimpfstoffe. Menschen wie Shine und Trump nutzen die allgemeine Atmosphäre der Desinformation, um schädliche und ungenaue Argumente als universelle Wahrheiten zu behaupten.

Wenn wir die Anti-Vaxxer-Bewegung besiegen wollen, müssen wir verstehen, warum sie existiert und welche Popularität sie hat. Wir müssen uns den breiteren Kontext ansehen, der es einer so gefährlichen und offensichtlich falsch eingestellten Bewegung ermöglicht hat, so ungehindert zu wachsen. Es mag uns ein gutes Gefühl geben, Anti-Vaxxer als Bösewichte anzuklagen, aber es scheint nicht zu funktionieren. Und solange die Versuche, Anti-Vaxxantien zu stoppen, scheitern, werden immer mehr Kinder gefährdet.